Guía de compra | Unidades de GPS


Antes de meternos de lleno en los tipos de sistemas de navegación y nuestros consejos para comprarlos, siempre es buena idea tener algo de información sobre este tipo de tecnología y entender los aspectos básicos de su funcionamiento. Desarrollada originalmente en 1973 por el Departamento de Defensa de los EE. UU. con fines militares, la red de GPS NAVSTAR está compuesta por 30 satélites que orbitan la Tierra cada 12 horas y cinco estaciones en tierra que monitorean la posición de los satélites en el espacio y su estado de funcionamiento. Para determinar tu ubicación y otros datos, como la velocidad actual y promedio, la dirección en la que te diriges, la elevación, de manera precisa, los dispositivos de GPS usan un receptor para tomar señales de al menos cuatro de estos satélites. Esto se conoce como 3D Fix y es el motivo por el que las antenas de GPS necesitan una visión sin obstrucciones del cielo para poder funcionar.

Con la información de latitud, longitud y otros datos de ubicación, el receptor del GPS puede ir agregando estos datos segmentados a los archivos de mapas almacenados en la unidad para que aparezca tu posición actual en el mapa, además de dónde estuviste. Como el receptor está recalculando constantemente tu posición con respecto a la del satélite, la unidad del GPS puede rastrear tu ubicación en tiempo real. Un dispositivo de GPS regular tiene un receptor de 12 canales y una antena para capturar las señales de los satélites, un una CPU para procesar los datos. La calidad del receptor y tu ubicación geográfica determinan el tiempo que le lleva al dispositivo obtener el 3D Fix. Por ejemplo, es más difícil que el receptor encuentre y se conecte a una señal si viajas por un bosque tupido o un área urbana con edificios altos.

Cuando enciendes tu GPS por primera ves, recopila cierta información satelital que le permite determinar tu ubicación. Conocido como inicio en frío, en esencia lo que ocurre es que el receptor no tiene ningún dato y necesita saber qué hora es, dónde están los satélites, en qué sentido orbitan y dónde se encuentra con respecto a los satélites. En un inicio en frío, la mayoría de los sistemas demoran uno a dos minutos para obtener un 3D Fix, y algunos pueden demorar unos minutos más. De allí en adelante les lleva de 3 a 4 segundos, ya que la unidad ya tiene tus coordenadas y una noción general de la ubicación de los satélites. Un buen receptor se recupera instantáneamente después de perder la señal cuando pasas por un túnel, por ejemplo, mientras que las unidades más débiles demoran más tiempo en obtener el 3D Fix. En algunos casos deberás detener el auto para darle al receptor la oportunidad de conectarse a las señales que necesita.

Cómo funciona una unidad de GPS en tu auto depende de la ubicación de la antena. Si tu vehículo tiene una unidad instalada de fábrica en el tablero, es posible que tenga una antena integrada al tablero también, en un lugar donde tiene acceso sin obstrucción al cielo, lo que es ideal. Muchos modelos portátiles están diseñados para colocarlos directamente en el parabrisas con una ventosa, para que la antena tenga acceso sin obstrucción al cielo. También hay antenas complementarias disponibles para unidades de GPS, que te permiten mantener el receptor cerca del asiento delantero para verlo bien sin sacrificar la calidad de la señal.